Avatar

Toen Avatar dertien jaar geleden in de bioscoop verscheen vergaapte het publiek zich aan de revolutionaire effecten. Tegelijkertijd herinner ik mij de melige reacties. Was dit niet eigenlijk een kopie van Pocahontas? Of de Smurfen in de ruimte? De belangrijkste vraag die ik heb is, staat Avatar op verhaalniveau nog overeind? Om bij het begin te beginnen, waar gaat Avatar over? De deels verlamde militair … Lees verder Avatar

Braveheart

Mel Gibson stond niet te trappelen om de hoofdrol in Braveheart te spelen. Liever beperkte hij zich tot het produceren van de film. Of het regisseren. De studio was echter van mening dat Braveheart een ster nodig had om publiek te trekken en dus stond Gibson zowel voor als achter de camera. Als William Wallace speelt hij een pacifistische Schot met een simpele wens: trouwen … Lees verder Braveheart

The Big Short

In 2007 spatte de wereldeconomie uit elkaar en spreidde werkeloosheid zich als een olievlek uit over de wereld. Hoe dat kwam? Iemand in de bankwereld had het lumineuze idee gekregen om te investeren in de huizenmarkt. Iets met de hypotheek. Waardeloze aandelen die op slinkse wijze opnieuw worden verkocht. Argeloze mensen worden zo op gruwelijke wijze opgelicht. Tenminste, dat heb ik begrepen uit The Big … Lees verder The Big Short

The Great Escape

Het grootse The Great Escape is gebaseerd op het ongelooflijke, waar gebeurde verhaal van een groep krijgsgevangenen die via een ondergrondse tunnel uit een kamp ontsnapte. De oorspronkelijke gebeurtenis is door Paul Brickhill beschreven in de gelijktitelige roman, de begintekst van de film maakt duidelijk dat het verslag om commerciële redenen is aangepast. Ofwel, neem deze non-fictie evengoed met een flinke korrel zout. Dit neemt … Lees verder The Great Escape

À bout de souffle

Jean-Luc Godard, een van de meest invloedrijke regisseurs uit de filmgeschiedenis, overleed 13 september op 91-jarige leeftijd. Dat leek mij een uitstekende reden om zijn allereerste echte film, À bout de souffle, de aftrap van de Nouvelle vague, weer eens op te zetten. À bout de souffle volgt het losse avontuur van autodief Michel Poiccard (Jean-Paul Belmondo) die na het doodschieten van een agent samen … Lees verder À bout de souffle

Fitzcarraldo

Aan het begin van Fitzcarraldo koopt het titelpersonage, gespeeld door Werner Herzogs “muze” Klaus Kinski, een rubberplantage. Het is een goedkope, nauwelijks te bereiken plantage, die volgens de wet binnen een half jaar winst moet maken. De verkoper zet zijn brilletje af en vraagt Fitzcarraldo of hij überhaupt weet waar hij mee bezig is. Fitzcarraldo, blij als een kind, knikt enthousiast. Dan heeft hij nog … Lees verder Fitzcarraldo

A Woman Under the Influence

Mabel, gespeeld door Gena Rowlands, is een huismoeder die steeds meer moeite krijgt om de gekte in haar kop te dempen en gestaag afdwaalt naar waanzin. Zij wordt onophoudelijk lastiggevallen door innerlijke chaos, haar waanideeën druppelen de realiteit binnen. Mabels partner Nick, gespeeld door Peter Falk, is een blue collar man die wanhopig probeert zijn gezin bij elkaar te houden. Hij houdt veel van Mabel. … Lees verder A Woman Under the Influence

Brazil

Na het symbolische jaar 1984 bracht Terry Gilliam Brazil uit. Eigenlijk had hij deze film 1984 1/2 willen noemen, in het jaar ervoor was al een adaptatie verschenen van George Orwells dystopische roman. Op zoek naar een creatief alternatief dacht hij aan een nummer wat hij jaren geleden had gehoord. Brazil van Ary Barosso. Hij had het nummer al in de film verwerkt en besloot … Lees verder Brazil

Who’s Afraid of Virginia Woolf?

Net na mijn afstuderen als Literatuurwetenschapper was ik als co-regisseur betrokken bij een opvoering van Who’s Afraid of Virginia Woolf?. Ter voorbereiding zag ik de filmversie, geregisseerd door debuterend filmregisseur Mike Nichols. Vier personages, twee koppels, komen op een avond bij elkaar en raken verwikkeld in giftige machtspelletjes. Hun woorden zijn steekwapens, bedoeld om elkaar te vernederen en kleineren. De vier botsen, vonken, vloeken en … Lees verder Who’s Afraid of Virginia Woolf?

Close Encounters of the Third Kind

Zorgt buitenaards bezoek voor oorlog, of zal er vrede worden gesloten? In 1977 waagde Steven Spielberg zich aan de tweede optie met Close Encounters of the Third Kind, een sciencefiction die ik alleen kan beschrijven als “spiritueel” en “etherisch”. Het begint zoals met de meeste verhalen over ontmoetingen met buitenaardse bezoekers: een zogenaamde close encounter. Ofwel een ontmoeting. In dit geval de derde categorie dus. … Lees verder Close Encounters of the Third Kind