Death Wish

Kijkers die Eli Roth kennen weten dat hij zich het liefst uitleeft met uitbundige bloedbaden. Tegenwoordig is hij zich aan het ontwikkelen tot een vaardig thrillerregisseur, met Death Wish als laatste worpeling. Het een remake van de film met Charles Bronson, ditmaal met Bruce Willis in de hoofdrol. Hij speelt de rol van Paul Kersey, een chirurg wiens vrouw en dochter slachtoffers worden van een uit de hand gelopen inbraak. Aanvankelijk blijft hij overdonderd achter. Tot hij, gefrustreerd door de gedachte dat de daders vrij rondlopen, het recht in eigen hand neemt. De media doopt hem tot Grim Reaper en hij wordt een beruchte en geliefde wraakengel.

Lees verder “Death Wish”

Chavela

Ik moet bekennen dat ik nog nooit van Chavela Vargas had gehoord. Een Mexicaanse zangeres die hield van het leven, vrouwen, drank en alleen op het podium zichzelf kon zijn. Catherine Gund en Daresha Kyi brengen het leven van Chavela in beeld en onthullen zo een portret van een, op zijn zachtst gezegd, getraumatiseerde vrouw. Een artiest die op het eind van haar leven alsnog groot succes wist te werven. In snelvaart wordt haar jeugd besproken. Wie haar familie precies was is niet van belang. Belangrijker is hoe Chavela zich voelde en werd behandeld. Van jongs af aan zong ze al, doch stootte ze haar omgeving af met haar persoonlijkheid. Ze weigerde zich als vrouw te gedragen en werd daarom beschouwd als een tegennatuurlijke verschijning.

Lees verder “Chavela”

Koyaanisqatsi

Een film zonder plot, personages, of dialogen, die puur door beelden en muziek wordt voortgestuwd. Is dat mogelijk? Koyaanisqatsi bewijst van wel. Het is een samenwerkingsproject tussen regisseur Godfrey Reggio en muzikant Philip Glass, met een maatschappelijke en ecologische missie. Centraal staan twee werelden: eentje die onaangeroerd is gebleven en eentje waar de mens zijn stempel op heeft gedrukt. Met verschillende technieken worden beide werelden tot leven gewekt. Vertraging, versnelling, snelle korte shots, uitgerekte lange shots, close-ups van hoofden, overzichtshots van haastige mensenmassa’s, alles komt wel voorbij. 

Lees verder “Koyaanisqatsi”

Revenge

Is het een nieuwe trend van filmhuizen om niet-Engelstalige films te voorzien van Engelse ondertitels? Ik zag dit al eerder bij Den Skyldige in EYE, nu gebeurt het bij Revenge in LAB111. Het is het speelfilmdebuut van Coralie Fargeat en handelt vanuit een eenvoudig plot: vrouw wordt verkracht en voor dood achtergelaten en neemt wraak op de daders. De eerste beelden roepen dankzij de scherpe kleuren en stuwende soundtrack het gevoel op van een veredelde muziekclip. Het meisje, Jen, doet denken aan het type Lolita. Jong, kort rokje, zuigend aan een lolly. Zij is de minnares van Richard, een duidelijk alfamannetje. Oer, stoer, gespierd, lang. 

Lees verder “Revenge”

De Zevende Hemel

De Zevende Hemel opent met muzikant Huub van der Lubbe die Altijd Wel Iemand speelt op een akoestische gitaar. Daar waar IOS nog een fijne spanning in dit lied wist te krijgen, is dit maar een slappe versie. Voorspelbaar, verwaterd, op de automatische piloot. De familie Rossi worstelt al enige jaren met spanningen. Max Rossi, de vader, is eigenaar van een restaurant. Zoon Matthijs is een doler die een relatie heeft met danseres Julia. Met Paul heeft Max al een flinke tijd geen contact meer. En dochter Eva gaat samen met haar partner Bart spoedig het restaurant overnemen. De moeder, Maria, blijkt ernstig ziek te zijn, maar wil in verband met het naderende jubileum van het restaurant niets zeggen.

Lees verder “De Zevende Hemel”

The Texas Chainsaw Massacre

Het is 1974 als Tobe Hooper met een bespottelijk laag budget een welwillende cast en crew bijeen krijgt voor The Texas Chainsaw Massacre. Het gaat over een groepje vrienden die naar Texas afreist. Er gaan verhalen rond over grafplunderaars en ze willen zeker weten dat opa nog veilig begraven ligt. Daarna rijden ze door naar opa’s huis. Onderweg ontmoeten ze een merkwaardige lifter met een voorliefde voor snijden en bloed. Het is een voorbode van wat hen staat te wachten. Want vlakbij het huis van opa woont een kannibalenfamilie. Eén van die familieleden is de gestoorde Leatherface, die met een kettingzaag zijn slachtoffers in stukjes snijdt. Al kan hij zich evengoed redden met een hamer, of spietst hij iemand aan een vleeshaak.

Lees verder “The Texas Chainsaw Massacre”

Blade Runner

Er zit een mystieke, elektrische lading in Blade Runner. Schreeuwende reclameborden beloven van alles aan consumenten. Op de achtergrond klinkt een transcendentale geluidsband. Er lopen vreemde figuren rond. Het is nooit droog. En heel erg donker. In deze futuristische wereld moet Rick Deckard, een Blade Runner, op jacht naar replikanten. Deze slavenrobots zijn uitgerust met kunstmatige intelligentie en hebben de onhebbelijke gewoonte tegen hun meesters te rebelleren. Een gevaar voor de samenleving dus, met als enige remedie eliminatie. De apparatuur waarmee men werkt mag dan een tikje ouderwets zijn, het gevoel van de film is dat zeker niet.

Lees verder “Blade Runner”

Miller’s Crossing

Miller’s Crossing van de gebroeders Coen is een gangsterfilm met als hoofdpersoon Tom Reagan, de rechterhand van Leo. Leo is gangsteropperhoofd en regeert met ijzeren vuist over de stad. Johnny Caspar, ook een gangsterbaas, is het beu dat hij wordt tegengewerkt door Bernie Bernbaum en eist dat Leo iets tegen hem doet. Maar Leo is met Bernies zuster Verna en heeft beloofd om Bernie te beschermen. Tom raadt Leo echter aan toch actie te ondernemen tegen Bernie, gezien Johnny meer invloed begint te krijgen. Bovendien slaapt ook hij met Verna. Het is, kortom, een bolwerk aan personages met dubbele agenda’s. Tom is de spin in het complexe web. Hij speelt iedereen tegen elkaar uit, om zo te voorkomen dat er een oorlog uitbreekt tussen Leo en Johnny.

Lees verder “Miller’s Crossing”

Fifty Shades Freed

Ik heb er lang over getwijfeld om Fifty Shades Freed in huis te halen. Op zich, ik heb de voorgaande delen ook gezien. Ik wil toch weten hoe de relatie tussen Dorian Grey en Antasia zich verder ontwikkelt. Het is vergelijkbaar met Fifty Shades of Grey en Fifty Shades Darker: Dorian houdt het liefst de touwtjes in handen, Anastasia rebelleert tegen zijn controlerende natuur. Hij vindt het bijvoorbeeld helemaal niks als zijn vrouw topless gaat zonnen op het strand. Als ze dat toch doet, helemaal tegen zijn wens in, besluit hij dat ze straf heeft verdiend. En daar heeft Anatasia eigenlijk helemaal geen moeite mee. Kom maar op met die handboeien en de zweep! Maar er moeten niet alleen seksuele spanningen heersen, dit is ook een thriller. 

Lees verder “Fifty Shades Freed”

Do the Right Thing

In Do the Right Thing gooit filmer Spike Lee personages van verschillende rassen bijeen, steekt de lont van het kruitvat aan en wacht tot de smeltkroes ontploft. Plaats van handeling: Bedford-Stuyvesant, een wijk in Brooklyn. Het is bloedheet. Sal runt een pizzarestaurant. Zijn twee zoons, de bedeesde Vito en de racistische Pino, werken hier ook. Zij bakken de pizza’s, Mookie bezorgt ze. Mookies vriend Buggin Out klaagt dat er geen foto’s van donkere personen aan Sals Heldenmuur hangen. Hij krijgt een driftbui en wordt het restaurantje uitgewerkt. Hij besluit tot een boycot. Radio Raheem, een beer van een jongen, loopt door de buurt met een radio waar hiphop uit schalt.

Lees verder “Do the Right Thing”