3 Tage in Quiberon

Het is 1981 als Romy Schneider in een rusthotel verblijft en geïnterviewd wordt door een opdringerige journalist. Het is het laatste interview van de actrice, die een jaar later zelfmoord zou plegen. Regisseuse Emily Atef heeft 3 Tage in Quiberon in zwartwit geschoten, als om zo te benadrukken dat de film zich in het verleden afspeelt. In het beginshot zien we eerst een moeder met haar kinderen spelen, daarna wordt de kettingrokende Schneider geïntroduceerd. Het verblijf in het zorghotel valt Schneider zwaar en ze roept de hulp in van haar beste vriendin, Hilde. Dan staan er ineens twee journalisten bij de receptie die de actrice graag willen interviewen. 3 Tage in Quiberon mag dan gaan over dat ene interview, er gebeurt veel meer dan alleen dit vraaggesprek.

Lees verder “3 Tage in Quiberon”

Fahrenheit 9/11

Fahrenheit 9/11 wil heel erg graag aantonen dat George W. Bush een ronduit achterlijke president is. In twee uur neemt Michael Moore de tijd om de familie Bush tot op het bot te ontleden. Er worden verbanden gelegd met de Bin Ladens en hoe Bush en zijn regering het Amerikaanse volk waarschuwt voor terroristisch terreur. Ook de militaire blunder in Irak wordt genadeloos onder de loep genomen. Moore doet dit op zijn geheel eigen wijze: met sarcastisch commentaar, muziek die de emoties versterkt en eigenwijze acties. De documentaire maakt nog steeds indruk. Zo zijn er de apocalyptische aanslagen van 9/11. De vliegtuigen worden niet getoond, het gruis, de stof, de ontreddering en het ongeloof zijn genoeg.

Lees verder “Fahrenheit 9/11”

Captain Fantastic

Zo ergens aan het begin van Captain Fantastic zit gezinshoofd Ben met zijn kinderen in een busje. Ze zijn op weg naar de begrafenis van hun moeder. Een van de dochters, Kielyr, is verdiept in een boek. Als Ben vraagt wat ze leest laat ze de kaft zien: Lolita. Haar mening over het hoofdpersonage is duidelijk: “I hate him. And somehow I feel sorry for him at the same time.” Het is een markant detail van regisseur Matt Ross, bedoeld om een punt te maken over Ben. Niet dat hij een pedofiel is. Eerder een robuuste man voor wie je evengoed sympathie gaat krijgen. Hij is een hippie, wantrouwig tegenover de wereld buiten zijn roze bubbel. Het laatste wat hij wil is dat zijn kinderen besmet raken met het verrotte systeem. 

Lees verder “Captain Fantastic”

The Fourth Kind

Marketing voor een film kan doorslaan. Zo heeft regisseur Olatunde Osunsanmi zijn sciencefictionthriller The Fourth Kind gepromoot als een waar gebeurd verhaal. Zoiets prikkelt vanzelfsprekend de nieuwsgierigheid. Toch was niet iedereen even blij met het etiket “non-fictie”. De film speelt zich af in Nome, een dorpje in Alaska. Door in nepinterviews te beweren dat buitenaardse wezens bewoners van Nome hebben ontvoerd, haalde Osunsanmi zich de woede van nabestaanden op de hals. Waar haalt hij het gore lef vandaan om misbruik te maken van echte tragedies? Dat begrijp ik wel. Hoofdpersoon is psychologe Abbey Tyler, die tegenover Osunsanmi haar verhaal doet. De gebeurtenissen die ze beschrijft spelen zich twee maanden na de dood van haar man Will af.

Lees verder “The Fourth Kind”

Leaving Las Vegas

De rol van Nicholas Cage in Leaving Las Vegas is simpel samen te vatten: hij is een alcoholist die zich gaat dooddrinken. Het is een geaarde rol, zonder bovennatuurlijke of extravagante fratsen. Dit kan mogelijk een reden zijn waarom Cage in deze titel een voor zijn doen ingetogen prestatie geeft. Zijn bekende geschmier (waar ondergetekende trouwens best van houd) breekt nog eens door, verder houdt Cage het rustig. Hij speelt het personage Ben Sanderson, een geknakte ziel die al langer zijn toevlucht zoekt in de alcohol. Zijn werkgever kan hem niet meer handelen en sommeert hem te vertrekken. Ben neemt dan maar het besluit zichzelf dood te drinken. 

Lees verder “Leaving Las Vegas”

Gotti

Ik bevroed dat John Travolta weer eens bezig is met een comeback. Of beter gezegd, een poging daartoe. Gotti, zijn nieuwste werk, werd opzichtig gepromoot op IMDB. De film belandde daarna opvallend snel in de DVD-bakken. En op Videoland. De kritieken waren niet mals. Nu heeft Travolta betere comebacks gehad (Pulp Fiction), Gotti is heus niet zo slecht. De acteur kruipt in de huid van John Gotti. In het beginshot spreekt een volgeschminkte Travolta ons met zwaar accent toe. Hij vertelt hoe hij ooit begon als straatschoffie, promotie maakte als maffiabaas, werd opgepakt en stierf aan kanker. John Gotti was een man met honderden doden op zijn geweten en de straten van New York rood kleurde.

Lees verder “Gotti”

The Naked Gun: From the Files of Police Squad!

Het is even slikken als The Naked Gun: From the Files of Police Squad! begint. Niet vanwege de flauwe en heerlijk stompzinnige humor (dat wordt trouwens alleen maar erger) maar omdat O.J. Simpson de rol van tragische agent Nordberg speelt. Inderdaad, footballspeler O.J. Simpson, die zes jaar later veroordeelt zou worden voor moord op zijn vrouw en haar minnares. Gelukkig is zijn rol niet zo groot en maken we spoedig kennis met de echte held van het verhaal: Frank Drebin, gespeeld door Leslie Nielsen. Hij is de partner van Nordberg en wil koste wat kost weten wie achter zijn aanslag zit. Daarnaast krijgt hij een speciale taak toegewezen. De koninging van Engeland, Elizabeth II, komt naar Amerika, en zij moet beschermd worden.

Lees verder “The Naked Gun: From the Files of Police Squad!”

Mon Roi

Mon Roi is mij door een collega aangeraden. De film portretteert het zinderende liefdesdrama tussen Georgio Milevski en Marie-Antoinette (ofwel Tony), en schakelt tussen heden en verleden. In het nu moet Tony als gevolg van een ski-ongeluk naar een rehabilitatiecentrum, en denkt terug aan haar woelige jaren met Georgio. Hoe ze elkaar ontmoeten in een dansclub. Er direct chemie tussen ze is. En hoe die chemie hun liefdesvuur doet ontvlammen en doven. Het gaat regisseuse Maïwenn helemaal niet om de plot, ze wil puur haar personages uitwerken. Hoe zij op elkaar reageren, hoe zij de liefde ervaren. Dat maakt dat ik een tikje huiverig was voor Mon Roi. 

Lees verder “Mon Roi”

Alles Is Liefde

In 2007 leverden Joram Lürsen en Kim van Kooten een filmhype af: Alles Is Liefde. Een mozaïektitel waar heel acterend en optredend Nederland in voorkomt. Van Carice van Houten tot Paul de Leeuw en Viggo Waas, iedereen die eens op het toneel heeft gestaan of op tv is verschenen kreeg wel een rolletje. Dat leidt tot sterke optredens (Michiel Romeyn), pijnlijke blunders (Valerio Zeno) en een alleraardigst Nederzoete liefdeskomedie. De rode draad van de plot wordt gevormd door niemand minder dan Sinterklaas. De originele vertolker van de Goedheiligman krijgt op de dag van de intocht een fatale hartaanval. Geheel toevallig loopt de dolende Jan de set op, die tegen wil en dank de tabber en mijter maar aanpakt.

Lees verder “Alles Is Liefde”

Winchester

Sarah Winchester, afkomstig van de familie die de beruchte wapens uitvond, liet na de dood van haar man Oliver Winchester haar huis grondig verbouwen. Niet omdat ze een andere inrichting wilde hebben. Ze was ervan overtuigd dat de slachtoffers van de Winchesterwapens haar als spoken kwamen opzoeken. Door van de woning een soort labyrint te maken zouden die geesten verdwalen. Haar huis is inmiddels een beroemd spookhuis en trekplaats voor de gelovers onder onder ons. De Spierig broers, bekend om lowbudget horrortitels, besloten er een film van te maken. Eentje waarin de rol van Sarah wordt gespeeld door Helen Mirren. 

Lees verder “Winchester”